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吃鹽太多當心變傻

2019-10-25 中國科學報 宗華
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  吃太多的鹽可能導致認知障礙。如今,科學家或許知道了原因。它會引發一種免疫反應,導致一種阻止腦細胞正常工作的蛋白質形成。相關成果日前發表于《自然》雜志。

  科學家早就知道高鹽飲食會增加中風的風險。人們最初認為鹽會導致高血壓,從而損害大腦。但最近的研究表明,即使是血壓正常的人,攝入過多的鹽也會導致問題。

  美國紐約威爾康奈爾醫學院的Costantino Iadecola和同事想知道,為什么鹽本身對大腦有害。為此,他們給小鼠喂食含有8~16倍于正常鹽量的食物,然后讓它們接受認知測試。

  被喂食兩個月后,這些小鼠無法識別呈現在它們面前的新物體,而且在迷宮測試中,比正常飲食的老鼠要慢得多。

  起初,Iadecola團隊認為過量的鹽會到達大腦并造成損害。然而,對腦組織的分析表明,還有其他原因。研究人員在小鼠的腦組織中發現了tau蛋白的積聚,而這種蛋白與阿爾茨海默氏癥有關。

  研究人員認為,他們已經知道tau蛋白為何開始積累。研究發現,高鹽飲食也會增加腸道中免疫系統T細胞的數量。這些細胞產生了小的化學信使,而后者會穿行至大腦血管,減少一氧化氮的產生。

  大腦中一氧化氮水平的降低會導致血液流量的減少,同時增加腦細胞中一種叫作CDK5的酶的活性。正是這種酶促進了tau蛋白的形成。

  當Iadecola和同事恢復了小鼠體內一氧化氮的產生,它們的認知能力得到改善。同樣,那些不能產生tau蛋白的老鼠,或者接受了tau抗體治療的老鼠,也沒有表現出認知障礙。

  這表明,飲食中的鹽、大腦中的血管功能障礙和大腦中tau蛋白的產生存在因果關系。

  Iadecola表示,最新研究還挑戰了低血流量會引發癡呆的觀點,因為研究表明,即使血流量仍然很低,抵消tau也會逆轉癡呆。

打印 責任編輯:侯茜

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